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Cabo das Tormentas 1488

Ensaios sobre a Declinação Magnética e os Descobrimentos Portugueses

4.1 - A culminação do Sol e da Polar

27.02.18

Identificado o momento em que se verificava a culminação do Sol ou da Polar, na sua direcção (azimute) ou na direcção oposta encontrava-se o Norte (ou o Sul) Geográfico. No entanto, com o nascimento da navegação astronómica a identificação do momento da culminação tinha outro objectivo mais prioritário: através da altura observada exactamente no momento da culminação da Polar ou do Sol, utilizando o quadrante, o astrolábio ou a balestilha, e após cálculos relativamente simples, era possível determinar a latitude do lugar.

 

O cálculo da latitude do lugar originou a necessidade de determinar com precisão o momento em que se verificava a culminação do Sol e da Polar.

 

Com a introdução da navegação astronómica, o conhecimento do momento da culminação do Sol ou da Polar  era crítico e é precisamente na tentativa de identificação desse momento que os navegadores se apercebiam das diferenças, mais ou menos significativas, que se verificavam entre o norte magnético e o norte verdadeiro.

As operações de observação ou medição do ângulo existente entre o norte da agulha (norte magnético) e o azimute observado nas culminações do Sol e da Polar (norte geográfico) surgiram como consequência dos processos utilizados para o cálculo da latitude.

 

Voltamos a recordar que já era conhecido o facto de as agulhas nem sempre estarem fixas nos pólos (nos locais onde a declinação magnética não era nula), desconhecendo-se na época que o ângulo entre a agulha e o norte geográfico variava conforme os locais e com o tempo.

Mas como era então possível identificar esse momento, o da passagem meridiana?

 

A passagem meridiana do Sol coincide com a sua altura máxima sobre o horizonte, quanto à  Polar (estrela só visível no hemisfério norte), a utilização dos Regimentos permitiu ultrapassar a dificuldade da determinação da sua passagem meridiana (que acontece duas vezes por dia).

 

 

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